藝術+雲端 地標變塗鴉畫布

(原文於2015年11月5日在香港經濟日報刊登)

15071636280_5217ff90e3_z

雲端科技與藝術創作,是否牛風馬不相及?其實不然。一個別開生面的「都市藝術雲」 (Urban Art Cloud) 項目,過去一年曾在歐美多處舉行,讓大眾可動手改變城市空間。

意念最初來自德國:將都市建築空間化作數碼畫布,讓參加者可在熟悉的地標畫上紫紅心心、七彩怪獸、把建築物巧妙隱匿,或改編神話情節。塗鴉可投射到建築物上,讓現場觀眾即場體驗;作品也可儲進數碼畫廊、放上社交媒體討論。

Continue reading

辦公室裝置 蘋果將取代PC?

(原文於2015年10月28日在香港經濟日報刊登)

Young woman drinking coffee in cafe

大家心目中的Apple,或許仍是與「潮」掛鈎,但自從去年七月IBM公布與Apple合作發展企業流動應用方案開始,許多企業開始意識到:原來Apple裝置如Mac Book也可以取代筆記簿PC,成為常規電腦應用方案。

就以IBM為例,昔日都是以「Wintel」PC作為企業主流運算設備。自公布與Apple的合作後,IBM便開始向銷售人員提供iPad、今年更六月更將計劃擴大至Apple裝置、並開放予普通員工。

Continue reading

解讀「不規則」數據 認知運算有計

(原文於2015年10月21日在香港經濟日報刊登)

今天你我置身於數據「大時代」,當中逾八成都是「不規則」(Unstructured) 數據──如小童的塗鴉習作、文章的隱喻、又或是診所內的X光片,這些數據不能透過普通的電腦運算技術解讀。

好消息是近年認知運算 (Cognitive computing) 技術出現突破:以Watson為例,它能處理巨量數據、並從中學習及推敲,從而協助人們更易明白不規則數據,及找出嶄新有用的洞識。事實上,認知運算今天已應用於需處理大量不規則數據的行業,如醫療、零售銀行及保險。

意想不到的是,對「小兒科」的東西,認知運算也可大派用場。

Continue reading

將觀眾帶上雲端的球賽

(原文於2015年10月14日在香港經濟日報刊登)

Moneyball edited small

圖片來自互聯網

本月初,網球迷的目光,聚焦於2015年中國網球公開賽。當觀眾憑名氣推斷誰的勝算較高、用肉眼看到交戰雙方的神態,原來雲端及大數據技術,也在幕後掀起另一場靜默的革命。

選手過去與即場發球得分率如何,活動範圍與速度是多少?IBM在過去25年的網球四大滿貫賽事,透過收集八千多場賽事、四千多萬個資料點,建造了550個數據分析模型,成為構建「中網」MatchTracker系統的依據。系統為體育評論員和記者提供比賽資訊、抽籤對戰情況,和歷史交手紀錄。從客觀數據出發,觀眾更易預測宿將傷患是否好轉、無名新秀能否一鳴驚人。

Continue reading

給客人一個「Omotenashi」的體驗

(原文於2015年10月7日在香港經濟日報刊登)

shiseido

近期一則新聞對零售或科技人來說都相當有瞄頭:馮氏集團位於上海閔行區利豐廣場的「利程坊」啟用。合作零售商可在場內短時間試驗不同經營方式,並透過IBM的雲端技術收集消費者行為數據,分析並評估成效。集團主席馮國經指出:中國以至全球零售業的未來發展是屬於「O2O」的,即線上到線下、虛擬與實體的融合。

今天許多人對香港零售業都有點兒看淡,馮先生的一番話,其實可以給我們帶來再思考的機會。

Continue reading

雲端話當年

(原文於2015年9月30日在香港經濟日報發表)

Clouds forming thumbs-up shape in sky

Whatsapp留言、串流煲劇、抑或Dropbox家中下載公司資料,背後發功的雲端運算,摸不著看不見,卻又無處不在,時刻待命。原來,「Cloud Computing」雲端運算的起源,最早可追溯到50年代;而將現今雲端運算一概念定義及普及化,則始於2006年。

話說當年,IBM與Google 作了一次禮節性會面。兩家科技公司聚頭,自離不開交流想法。論背景,IBM是全球最大的企業IT供應商、Google經營最大網上業務。然而大家都認同一件事:互聯網容量很快會被耗盡。事實上,當時矽谷內已有許多聲音,表示要找尋一種運算模式,可以 7X24、隨時隨地取用數據資訊。

Continue reading

香港製造的Whatsapp,可能嗎?

(原文於2014年3月31日於主場新聞網站發表)

ibm-01_V2N8t_600x0二月中,Facebook以190億美元收購Whatsapp。這宗被網民形容為「億倍奉還」的交易,至今仍為業界所津津樂道。Whatsapp成為又一 單修成正果的Startup神話,創辦人Jan Koum來自現在局勢緊張的烏克蘭一個普通家庭,卻能成功創業,開發出一個4.5億人日日不離手的產品,除了創意之外,不要忘了背後的功臣-雲端運算 (Cloud computing)。

Continue reading

從《星星》看雲端的前世今生

(原文於2014年3月4日於主場新聞網站發表)

starstar_ScUHr_600x0

人氣韓劇《來自星星的你》上星期大結局,跨星系的戀情,成為大家茶餘飯後的熱話。有趣的是,港人十之八九都是透過串流形式,在平板、手機或電腦收看,而非 像過去般,望穿秋水等本地電視台購下版權,才有得看配音版本。這一切,有賴雲端運算(Cloud Computing)的出現,這不單止方便了哈韓族追劇,更是重塑商業的一股新勢力。 Continue reading

未來報告:智能生活5大趨勢

(原文於2014年2月17日於主場新聞網站發表)

IBM-12_1vxa2_600x0

靚佬湯的Minority Report、阿諾的Total Recall、以至褔伯的Bladerunner這三齣科幻大作,不少人都曾看過。不約而同地,它們都對未來科技有著細緻描繪。不能不佩服原創者 Philip Dick,因為他在上世紀六十年代的短篇作品中,不少想像的場面,在今天已經實現。 Continue reading

牌照有限創意無限 Smart TV加雲端分析智破電視悶局

(原文於2013年11月5日於主場新聞網站發表)

big-data-tv_Zo3l8_600x0

香港免費電視牌照的爭議,令我們驚覺電視節目的選擇原來可以不由自主,不過隨著科技的進步,配合雲端服務及大數據的普及,公仔箱早已不再受限於牌照的數目,電視正變得越來越聰明,而且將完全融入到互聯網的生態系統中。 Continue reading