企業應思考 雲運算怎提升優勢

(文章於2017年4月20日在香港經濟日報刊登)

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對於以「軍用級」為號召的產品,消費者多半會趨之若鶩。這不難理解,因為它給我們的感覺就是「堅固耐用」、「牢不可破」的代名詞。那麼「軍用級」的雲運算服務,會是怎樣的一回事?

今年初,美軍與 IBM 簽定五年期總值 6,200 萬美元合約,由後者為其建設及管理私有雲端數據中心,並將提供基建即服務方案,把軍方現有的 IT 應用轉移到雲端上去,首年目標便要移轉 35 種國防應用。

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跨國貨運區塊鏈 省錢增效率

(文章於2017年4月12日在香港經濟日報刊登)

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讀者知否,香港國際機場貨運量全球第一、葵青貨櫃碼頭則是全球第六大貨櫃港?作為國際貨運樞紐,每年有無數貨物從香港運送到世界各地。隨同這些貨櫃的還有各種貿易文件。

專家估計,處理和管理這些貿易文件的成本,最多可佔實際運輸成本的20%。全球最大貨櫃航運公司馬士基 (Maersk) 的研究亦指出,僅僅將一批冷凍貨物由東非運到歐洲,便要涉及30個組織和個人,彼此間超過200次通訊。

能否將貿易文件電子化來提升效率?許多企業已嘗試不同供應鏈方案,但始終是以個別企業為基礎。貿易文件牽涉到的單位卻跨越國家,非企業級供應鏈能夠取代。

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室內空氣質素 雲端可拆解

(文章於2017年3月20日在香港經濟日報刊登)

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除天氣預測外,「空氣質素健康指數」也是現今許多人返工返學前會留意的事物。年初時,本港空氣質素相對風險達到「甚高」水平,政府便呼籲市民,特別是兒童、長者及心臟病或呼吸系統疾病患者,應盡量減少或避免體力消耗及減少在戶外逗留時間。

然而,躲進室內是否就安全?以前大家只關注戶外空氣質素,如今大家亦會擔心室內的二次污染。某些冷氣機便標榜有多層過濾,甚至釋放負離子。只是這些設計是否真的有用?室內環境和人體健康究竟有多大關係?

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科技有望助女性 向乳癌說不

(文章於2017年3月9日在香港經濟日報刊登)

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Image source: Internet

你一定知道昨日是國際婦女節,但你有否留意2月4日是「世界癌症日」?

最新數字顯示,香港每16個人就有一位會患乳癌,是第三位癌症殺手,而乳癌亦持續是本港女性患癌首位。如能儘早發現,乳癌的康復機會接近100%;否則不單醫治需時,花費和經歷的痛苦亦多很多。在美國,乳癌患者破產的機會,較沒有罹患者高2.5倍!

要準確檢驗乳癌不誤報,過去必須經過抽血化驗,找出腫瘤細胞。幸好科學家發現動物細胞會分泌出一種直徑約50-90納米的囊泡,稱之為外來體 (exosome),釋放進血液、尿液、脊髓液等不同體液中。2015年 Raghu Kalluri 博士發現,腫瘤細胞的外來體會帶有腫瘤的生物標記,可以用作癌症早期測試。由於在體液中就能找到外來體,不用抽血,理論上化驗癌症變得簡單。

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數碼大時代 「開放」不可擋

(文章於2017年2月13日在香港經濟日報刊登)

l_si_1018-opencapi-01今天港人申請樓按,須把個人財務資料遞交不同銀行或按揭機構。假如有一套開放標準,可以在保護個人資料私密的情況下,讓申請者簡單比對不同按揭優惠,同時讓銀行快速檢查批核,豈不更好?

這種開放標準,正於全球各地出現:歐盟自去年實施的新支付服務準則 (PSD2) 、英國「開放銀行工作組」(OBWG) 以及 VISA 同期相繼的公布,都不約而同地提倡發展符合金融法規的開放應用程式介面 (APIs) ,讓業界可推出支持數據快速及安全互通的銀行及金融服務。

軟件和服務有API,硬件原來也有「API」。在後端支持著無數網絡服務的伺服器系統,也正投入開放大趨勢。

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模擬電腦攻擊 對抗網絡匪黨

(文章於2017年1月4日在香港經濟日報刊登)

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辦公室平凡的一天,一片細碎的聲音。忽然,營業代表發現無法查看產品狀況,助理亦無從出單收錢,大家牢騷爆發,IT 部門如臨大敵,只有負責人保持冷靜。事實上他不單冷靜,還感到心寒。因為不到一分鐘前,他才收到一條不知名訊息,指公司電腦已被對方綁架,想恢復運作便要於限時前付贖金,否則對方會刪除或公開數據。

各位看倌會怎辦?

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認知運算技術 助NASA尋科研突破

(文章於2016年12月14日在香港經濟日報刊登)

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Hidden Figures © 2016 Twentieth Century Fox Film Corporation.

將於 2017 農曆新年上畫,被視為來屆奧斯卡熱門的 《NASA 無名英雌》 (Hidden Figures) 的真人真事電影,揭露了一大歷史秘密。

冷戰時代,美國和前蘇聯太空競賽處處落後,急欲迎頭趕上。三位天才級的黑人女數學家,洞察當時美國太空總署 (NASA) 新引進 IBM 電腦的驚人計算能力,成立「西區電腦部」(West Area Computers Unit),一個全部由黑人女數學家組成的電腦編程組織,準確計算太空船飛行軌跡,讓美國實現太空船繞地球飛行的夢想。

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