數碼大時代 「開放」不可擋

(文章於2017年2月13日在香港經濟日報刊登)

l_si_1018-opencapi-01今天港人申請樓按,須把個人財務資料遞交不同銀行或按揭機構。假如有一套開放標準,可以在保護個人資料私密的情況下,讓申請者簡單比對不同按揭優惠,同時讓銀行快速檢查批核,豈不更好?

這種開放標準,正於全球各地出現:歐盟自去年實施的新支付服務準則 (PSD2) 、英國「開放銀行工作組」(OBWG) 以及 VISA 同期相繼的公布,都不約而同地提倡發展符合金融法規的開放應用程式介面 (APIs) ,讓業界可推出支持數據快速及安全互通的銀行及金融服務。

軟件和服務有API,硬件原來也有「API」。在後端支持著無數網絡服務的伺服器系統,也正投入開放大趨勢。

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模擬電腦攻擊 對抗網絡匪黨

(文章於2017年1月4日在香港經濟日報刊登)

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辦公室平凡的一天,一片細碎的聲音。忽然,營業代表發現無法查看產品狀況,助理亦無從出單收錢,大家牢騷爆發,IT 部門如臨大敵,只有負責人保持冷靜。事實上他不單冷靜,還感到心寒。因為不到一分鐘前,他才收到一條不知名訊息,指公司電腦已被對方綁架,想恢復運作便要於限時前付贖金,否則對方會刪除或公開數據。

各位看倌會怎辦?

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認知運算技術 助NASA尋科研突破

(文章於2016年12月14日在香港經濟日報刊登)

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Hidden Figures © 2016 Twentieth Century Fox Film Corporation.

將於 2017 農曆新年上畫,被視為來屆奧斯卡熱門的 《NASA 無名英雌》 (Hidden Figures) 的真人真事電影,揭露了一大歷史秘密。

冷戰時代,美國和前蘇聯太空競賽處處落後,急欲迎頭趕上。三位天才級的黑人女數學家,洞察當時美國太空總署 (NASA) 新引進 IBM 電腦的驚人計算能力,成立「西區電腦部」(West Area Computers Unit),一個全部由黑人女數學家組成的電腦編程組織,準確計算太空船飛行軌跡,讓美國實現太空船繞地球飛行的夢想。

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區塊鏈全球通行 賦予鑽石名份

(原文於2016年11月24日在香港經濟日報刊登)

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Marilyn Monroe’s “Diamonds are a girl’s best friend”

有云:鑽石是女人的摯友。然而,鑽石的「名份」卻是一個困擾。

鑽石沒有世界通行的身份證。竊賊在甲地偷了寶石,拿到乙地去賣,神不知鬼不覺。因此,盜竊問題一直令人頭痛。業界嘗試了不同方法,如為知名鑽石發身份證,但當數據庫被黑客入侵,如去年十月美國寶石學院便宣佈,他們鑑定的逾千顆鑽石記錄失效。

英國初創企業 Everledger 最近利用 IBM 針對區塊鏈開發的軟硬件技術,發展出一套分佈式鑽石身份記錄系統,為鑽石賦予全球性的「名份」。日後即使個別系統被攻陷,電子竊賊竄改鑽石記錄,其他系統都能察覺,防患未然,為鑽石以至未來其他奢侈品,例如名畫等,提供前所未有的安全保障。

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區塊鏈出招 阻二噁英蟹橫行

(文章於2016年11月17日在香港經濟日報刊登,原題為「區塊鏈可保食品安全」)

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食品安全議題近來炒得火熱。遠至歐美等地的「瘋牛肉」及「注膠牛」,到最近驗出的二噁英超標大閘蟹,這些事件令我們察覺到,今天食糧供應跨越國界,預製食物更牽涉原材料供應商、烹調製作商以及物流配送三方,監管不易。

傳統方法會為合規產品頒發證書,但以紙本為基礎的證書容易做假。當食物供應跨越國界穿洋過海,面對不同文字註述的包裝食物,常人未必能輕易解讀,讓不法之徒有機會從中作假。

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認知運算系統 分析數據抗糖尿

(原文於2016年9月8日在香港經濟日報刊登)

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Photo source: World Health Day

糖尿病乃香港十大慢性病殺手之一,每十個港人就有一個病患者,全球患病人數現時更逾四億人。如何透過像人工智能等科技協助對抗糖尿病,是醫療界近年的熱門課題。

近期的發展是,美國糖尿病協會 (ADA) 在六月公佈,會將其儲存達 66 年的數據,包括糖尿病醫學文獻及臨床研究等資訊導入 IBM Watson 認知運算系統,讓它自行學習及理解。ADA 計劃日後將系統對外開放,讓它可人性化地應對護理和科研人員的查詢、協助貼身管理患者病情等。重要的是,Watson 可按病人的潛在風險,作出有理據和令人信服的治理建議。

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電商採混合雲 迎瘋狂網購

(原文於2016年11月10日在香港經濟日報刊登)

(社會)(1)提早備戰“雙11”

圖片來源新華社

去年的「雙十一」,港人熟悉的淘寶創出多項世界紀錄,包括912億元人民幣的網上交易、逾千萬升牛奶和300萬部手機等銷售數字。

當網上瘋狂搶購、大量瀏覽湧入時,有機會令電貿網站癱瘓。「雙十一」期間,有網站的點擊率由平時的千萬暴增至億次,後台系統保護能力要求由原來的 100GB 跳升至 1TB,平時低峰期的故障恢復時間也由小時劇減至以分計算。

但消費者並不知情,只知點擊下單;網站如稍有差池,便會招惹投訴和不滿,並在社交媒體上發酵,演變成公關事件。

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