設計思維 想想「用家要甚麼」

(文章於2017年11月6日在香港經濟日報刊登)

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今年的特首施政報告談到創意產業,其中一個重點是「設計思維」(Design Thinking):港府將向創意智優計劃注資10億元,循設計思維培訓首長級人員、培育年輕人才,提升社會對創意及設計的認知。

設計思維就是站在使用者觀點,以其需求出發想問題。這是近年美國和日本企業趨勢,不限於建築和製造業,已擴展至金融、航運、醫療等範疇。

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由高達走向AI 東瀛科技新風

(文章於2017年10月30日在香港經濟日報刊登)

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今年秋天有令本港一眾《機動戰士》迷興奮的消息。東京台場的一比一獨角獸高達啟動,粉絲可近距離接觸。有趣的是,由《機動戰士》這齣橫跨近三十載的動畫作品,到以下提及的一些民用科技發展,我們可一窺科技在日本人心目中的轉型過程:由二戰後崇拜「硬」金屬巨型機械人,漸漸移向「軟」的人工智能。 

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古迹結合科技 傳承文化瑰寶

(文章於2017年10月9日在香港經濟日報刊登)

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雲運算與古蹟名勝,是否風馬牛不相及?步進意大利的米蘭大教堂(Duomo Di Milano),第一印象是135座歌德式尖塔、逾3,500座聖人和動物雕像和大理石十字座堂的彩色花格玻璃窗。搭電梯或走上去,可登頂俯瞰整個米蘭,鴿子在大教堂廣場飛翔,遠眺見到阿爾卑斯山風光。

米蘭大教堂的建築工程歷時六百年,由大教堂的聖工社(Veneranda Fabbrica del Duomo di Milano)負責施工,揉合歷代建築風格,到1950年才告完成,規格和工藝超越了絕大部分的歐洲教堂。

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商界夥學界 推動創科研發應用

(文章於2017年9月13日在香港經濟日報刊登)

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IBM 與 MIT 將共同建立新型 AI 研究實驗室,這也是歴來最大宗的商界學界研究合作項目之一。

發展創新科技,人材是關鍵。近年本港商界與學界交流頻繁,自發地舉辦黑客馬拉松等活動,不啻是個好開始。

回想 2005 年,當時 IBM 與 Google 和學界合作,共同投資於一種嶄新互聯網運算模式及培訓相關人材。項目投資額為四千萬美元,用於建設數據中心及開設教學課程。教材源自 IBM 在數據中心領域上的知識、及 Google 在開發互聯網應用的經驗。項目於 2007 年擴展至包括麻省理工(MIT)及哈佛等多家學府,亦促成了今天的雲運算技術。

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區塊鏈助塑膠銀行 垃圾變金礦

(文章於2017年8月23日在香港經濟日報刊登)

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炎炎夏日,又是暢泳好時機。然而,泳灘中的浮游垃圾每每令人掃興!據統計,每年有逾800萬噸的塑膠廢物流入海洋,而當中的源頭大多來自貧窮的落後地區。

有環保業者因應這種情況,在2015年開始分別於海地和菲律賓等地區啟動「塑膠銀行」(Plastic Bank)社群平台計劃。他們的理念,是希望透過設計一套嶄新的商業模式,透過支付數碼貨幣作報酬,以促進當地參與者進行塑膠回收,再把塑膠轉賣給能夠重複再利用的企業。

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向科技徵稅 不如培訓新技能

(文章於2017年7月24日在香港經濟日報刊登)

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放眼現實,機械人與AI,並未到搶走人類飯碗的境況。但比爾蓋茨今年初,提出另類建議:職位流失還未出現,就先向科技徵稅。

徵收科技稅,負面影響是窒礙創新發展。想當年,若我們恐懼新事物,為保護打字機行業,向文書軟件收重稅;為保護黑房沖印技師,向數碼相機收稅;為保護電話機樓線路接駁員,向手機收稅等。今日這些改善大眾生活的科技,可能永不見天日。

今天,科技與產業的變化太急速,終身學習的就業態度很重要。對應的策略,應該是培訓僱員學習新技能,而非向機械人徵稅。

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聊天機械人 助銀行提升客戶體驗

(文章於2017年7月10日在香港經濟日報刊登)

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蘇格蘭皇家銀行推出了網上機械人顧問Luvo,幫助他們更快速、輕鬆地回答客戶查詢  (相片來自互聯網)

人工智能浪潮湧起,不少企業如金融機構及銀行等均開始使用。

當中,聊天機械人 (Chatbot)更成為熱門趨勢。恒生銀行較早前宣佈,計劃在下半年於網站推出智能服務助理,讓客戶查詢一般銀行服務或產品資訊。

聊天機械人服務可助銀行提升客戶體驗,在減低成本之餘促進效率。例如蘇格蘭皇家銀行於2016年底推出了網上機械人顧問Luvo,為銀行客戶提供一般查詢服務,並可因應客戶需要將對話無縫轉移到線上服務專員,免除客戶通過多重詢問和轉接之苦, 助他們快速得到答案和服務,在提升客戶滿意度之餘,又可大大縮減客服人員處理一般查詢的時間。

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