The winds of technology change are driving the insurance industry

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In many ways the insurance industry has led a sheltered existence. Regulation and the need for scale have created entry barriers to the industry while the key role of intermediaries in customer relationships and customers’ inertia can also be seen as “protective” characteristics. The net result is that, aside from asset management, insurance companies have been slow in adopting new technology, especially of a customer-facing nature for fear of upsetting agent networks.

As these barriers weaken insurers are paying a lot more attention to new technologies. Today the industry is abuzz with technology jargon like AI, InsurTech and RPA, reflecting the significant momentum that technology-driven trends have developed.

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設計思維 想想「用家要甚麼」

(文章於2017年11月6日在香港經濟日報刊登)

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今年的特首施政報告談到創意產業,其中一個重點是「設計思維」(Design Thinking):港府將向創意智優計劃注資10億元,循設計思維培訓首長級人員、培育年輕人才,提升社會對創意及設計的認知。

設計思維就是站在使用者觀點,以其需求出發想問題。這是近年美國和日本企業趨勢,不限於建築和製造業,已擴展至金融、航運、醫療等範疇。

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Design Thinking: Digital reinvention through customer-centricity

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“Design Thinking” is one of the key highlights in this year’s Policy Address. Government will inject $1 billion into the CreateSmart Initiative to strengthen support for the development of the design and creative industries, especially the nurturing of young talent, and enhance the community’s awareness of creative thinking and design capability. It also announced a series of initiatives to apply Design Thinking to the design and delivery of public services.

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由高達走向AI 東瀛科技新風

(文章於2017年10月30日在香港經濟日報刊登)

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今年秋天有令本港一眾《機動戰士》迷興奮的消息。東京台場的一比一獨角獸高達啟動,粉絲可近距離接觸。有趣的是,由《機動戰士》這齣橫跨近三十載的動畫作品,到以下提及的一些民用科技發展,我們可一窺科技在日本人心目中的轉型過程:由二戰後崇拜「硬」金屬巨型機械人,漸漸移向「軟」的人工智能。 

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「談雲說 IT」第四回:雲與 IT 即服務

(文章亦同時被 Unwire Pro引用)

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今次為之前的三回文章來個總結。當大家想到「IT 即服務」(IT-as-a-Service),說的不單是雲系統或個別服務;所有可成為服務的 IT 功能,都應包含在內。例如啟動 (provisioning) 儲存裝置、啟動網絡/虛擬局域網段 (vLAN segment)、啟動裸機伺服器 (bare metal server) 等。

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「談雲說 IT」第三回:中介服務

(文章亦同時被 Unwire Pro引用)

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過去兩年來,當我們和眾多企業的 CxO 級主管交談,一個道理呼之欲出:世上沒有放諸四海通用的雲系統。這些主管往往要和爛 IT 搏鬥,因 IT 情況逐漸失控而感到沮喪。普遍觀察所得:1. 雲技術是個進程,不可能瞬間完成;2. 許多企業極需制訂混合雲策略。今次,讓我們探討雲端中介服務 (Cloud Broker Service) 為何重要。

市場現況:

  1. 雲端平台選擇眾多,企業漸多採用混合雲策略。雲端的選擇,包括服務供應商﹝例如IBM Cloud、AWS、Azure等﹞,及多種平台部署﹝IaaS、PaaS、SaaS等﹞。
  2. 非IT業務範圍 (LOB) 的企業,逐漸加入購買IT產品和服務。
  3. 令不少企業煩惱的問題是,舊有負荷 (唯讀應用) 該怎樣存放,新負荷又該怎樣存放?

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古迹結合科技 傳承文化瑰寶

(文章於2017年10月9日在香港經濟日報刊登)

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雲運算與古蹟名勝,是否風馬牛不相及?步進意大利的米蘭大教堂(Duomo Di Milano),第一印象是135座歌德式尖塔、逾3,500座聖人和動物雕像和大理石十字座堂的彩色花格玻璃窗。搭電梯或走上去,可登頂俯瞰整個米蘭,鴿子在大教堂廣場飛翔,遠眺見到阿爾卑斯山風光。

米蘭大教堂的建築工程歷時六百年,由大教堂的聖工社(Veneranda Fabbrica del Duomo di Milano)負責施工,揉合歷代建築風格,到1950年才告完成,規格和工藝超越了絕大部分的歐洲教堂。

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