數碼大時代 「開放」不可擋

(文章於2017年2月13日在香港經濟日報刊登)

l_si_1018-opencapi-01今天港人申請樓按,須把個人財務資料遞交不同銀行或按揭機構。假如有一套開放標準,可以在保護個人資料私密的情況下,讓申請者簡單比對不同按揭優惠,同時讓銀行快速檢查批核,豈不更好?

這種開放標準,正於全球各地出現:歐盟自去年實施的新支付服務準則 (PSD2) 、英國「開放銀行工作組」(OBWG) 以及 VISA 同期相繼的公布,都不約而同地提倡發展符合金融法規的開放應用程式介面 (APIs) ,讓業界可推出支持數據快速及安全互通的銀行及金融服務。

軟件和服務有API,硬件原來也有「API」。在後端支持著無數網絡服務的伺服器系統,也正投入開放大趨勢。

常人接觸的伺服器,其零組件原先是為PC發展起來,只是因為伺服應用專門化。這些伺服器能滿足中小企要求,但應對現今海量數據則顯得吃力。故大型數據中心或雲端企業如 Google,多選擇自組伺服器。

伺服器零組件眾多,很少企業能自行度身組裝。因此 IBM 及 Google 在內的9家科技廠商於去年組成「協同加速處理器介面」(CAPI) 聯盟,提倡全新的 OpenCAPI 標準。這個開放式的伺服器標準,可提升組件間的數據傳送速度多至十倍,更有利於運行大數據、機器學習、人工智能分析與其他新型態數據中心應用。

想當年業界為 x86 架構問題纏訟多年,相比今天9大科技公司攜手開放標準進入十倍速時代,「開放」大潮流由金融服務到伺服器硬件,都已是勢不可擋。

Michael_Choy_2012

文:IBM香港系統部總經理蔡承智

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