未來報告:智能生活5大趨勢

(原文於2014年2月17日於主場新聞網站發表)

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靚佬湯的Minority Report、阿諾的Total Recall、以至褔伯的Bladerunner這三齣科幻大作,不少人都曾看過。不約而同地,它們都對未來科技有著細緻描繪。不能不佩服原創者 Philip Dick,因為他在上世紀六十年代的短篇作品中,不少想像的場面,在今天已經實現。

我們常常想像未來:走進商店,心儀貨品資料自動呈現眼前;在陌生城市遊盪,該走的路會有路牌自動提示;醫生因為分析我們的患病紀錄而使我們百病不侵;在學校,系統會因應學生來調校進度;還有資訊爭奪戰,總會有些駭客跟守衛互為攻防。

這些未來場面在科幻片中屢見不鮮。但到底離我們有多近?IBM的答案是:5年。

在第8份的「5 in 5」年度研究報告中,IBM推測5個於未來五年會有進一步發展的範疇,分別為「智慧型教室」、「智慧型商店」、「智慧型醫療」、「智慧型保安」及「智慧型城市」。

1. 智慧型商店

過去一年,電子商務的交易金額達到1萬億美元,折合港紙即是約8萬億,看來勢不可擋,但 IBM 說,實體店舖只要善用資訊分析,仍有機會扭轉局面。他們預言,顧客日後走入商店,不會再由店東或者職員望聞問切解決疑難,而是由數據將顧客的喜好,立即以 augmented reality 呈現(即是建基於現實畫面,會再有數據加諸上面),提示你想要的護膚品牌在哪裏,而且,建議你今日購買兩支以上會有額外折扣;面對一眾牌子的電話,電腦也 會將你的生活習慣分析,作出推介,而不會再有推銷員信口開河。

商店世界始終圍著顧客來轉動,網絡購物需要快遞輔助,就算他們研發了無人直升機送運,都不會快得過你走入有現貨的商店興之所至購物。香港的連鎖店當道,他們要做到這樣的智慧型商店,其實不難。

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2. 智慧型城市

我們酷愛「打卡」,由四年前的 Foursquare,到 Facebook、Instagram,我們不能自制地在城市留下足印,這些數據只要搜集起來,就成為了最有力的導航,這導航不止於給旅客使用,而是給城 市的策劃者使用。例如在巴西,IBM利用群眾智慧工具,判別行人路的設計問題,希望可以建設更方便的道路,供不良於行的人士使用。

另外一些熱門apps如Waze,由駕駛者報料,講出實時的交通情況,供其他人參考,還有過去每逢遇上大型事故,目擊者的Tweets也是一項重要的指 標,波士頓馬拉松爆炸案就是一例,目擊者的照片令事件經過得以重組,而網上呼籲捐血亦收效宏大。數據是死,關鍵是能活用。香港道路情況瞬息萬變,夏季暴雨 時亦需要市民實時提供交通行情,如果有相關功能的apps,對城市規劃、事故救援都有大幫助。

3. 智慧型教室

十年前,不少人預言未來的教學模式,會是在家的遙距教學。但學校的社交生活不是線上經歷可以取代,將數據用於教學設計才是正道。過去我們都是以老師為教育 的中心,歷幾百年不變。是不是該轉換一下,以學生為中心?數據分析學生的長短處、學習進度、出席率,「因材施教」不再是空談的諾言。

IBM正在與美國的紐約州谷內郡公立學校(Gwinnett County Public Schools)合作,旨在提升學生的學習能力,從他們的需要出發,令教育不是製造出一式一樣的人,而是以他們的目標為依歸。香港常說填鴨教育,又要講起 跑線,又要由 Playground 就開始訓練,不安感傳染每個家長,數據分析或者可以說服他們,看看自己的孩子到底要甚麼。

4. 智慧型醫療

人口老化是既定事實,問題是,長壽而不健康,對社會或者個人都是慘痛負擔。估計去到 2030 年,全球癌症發病率增加達75%,所以未來5年,醫生要從基因組著手研究,而不是一樣藥治百樣人。IBM正在運用科技,令癌病斷症的時間,由幾個月到幾星 期,降至幾日,甚至誇張的幾分鐘。集合不同地區的病例,就更容易找出診治方案。香港踏入人口老化年代,醫療系統一直無法改善,未來只會百上加斤,加快斷 症、改善醫治方法至少可以舒緩狀況。

5.智慧型保安

這裡不是說機械人看更,而是我們的網絡保安。現今我們保護自己網上身家財產的方法只有密碼、防火牆及防盜軟件,它們對付的是已知的病毒,而密碼很多時候是 形同虛設,所以我們上網,都要有私人保鑣。一部手機可能有上百個apps,全部都有密碼,我們又太懶,來來去去都是用那幾個密碼,安全度奇低,但如果有保 鑣熟知我們的上網習慣、瀏覽歷史,就會推測到登入系統的人是否真正的用家,減低被破解騎劫的機會。香港人網上安全意識薄弱,這樣的保鑣應該盡快出現。

這些未來情節或許都耳熟能詳,分別是不再只是科幻情節,而是觸手可及的科技。翻看IBM歷年的5/5推測,有多項科技著實已在5年內兌現,我們的生活,是否準備好去適應這些新事物?

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戴劍寒,IBM全球創新網絡香港區首席科技專家

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