語言AI升呢 超級電腦踩過界出食譜

(原文於2013年7月23日於主場新聞網站發表)

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人工智能(AI, Artificial Intelligence)向來都是一個跨領域且備受關注的課題,也是電影夢工場的不老題材。1991年經典電影《未來戰士2》中,飾演機械人的阿諾舒華 辛力加在車廂中「Hasta la vista,baby!」的經典對白,早已教我們期待著不遠的一天,AI與人類進行高度互動。

隨著大數據技術的出現,AI的發展過去數年間翻了一翻。電機及電子工程師學會(IEEE)最近便制作了一個iPad App,全方位介紹包括Watson在內、目前全球最先進的AI機械人。

要數現實中AI的經典一幕,則不能不說兩年前的長壽問答節目《Jeopardy》。當時有多達千五萬觀眾目睹的一輯,特別之處是史上首次由一部電腦與兩名 前度冠軍盟主對壘,結果由IBM花了四年開發的超級電腦Watson奪魁,意味AI與人溝通、了解日常語言的能力,又取得突破。

Jeopardy一戰後,語言AI的潛力被肯定,其他科網公司如蘋果及Google開始大力發展語言話音AI技術,希望打造成智能電話的標準功能。Watson也不甘於只做答題機器,而是不斷尋找可發揮其專長的商業用途。

透過結合大數據技術,AI可極速瀏覽及處理大量資料,兼且像人類般了解日常溝通的語言,故此最擅長向顧客提供個人化及知識性的服務。一些銀行或保險公司, 如ANZ Bank, 以及 Nielson一類市場調查機構, 已開始嘗試徵用Watson,來解答客戶對退休安排或子女教育理財的疑難。

Watson既能理解客戶輸入的問題,而且運用其答題引擎,在網上及數據庫極速搜索及整理相關資訊,再提供因應用戶個人情況的答案。在雲端操作的 Watson,早已能夠提供跨平台的服務,用戶可以在手機提出問題,在平板電腦上檢視答案及再作跟進,換言之,客戶可隨時隨地,與Watson進行互動。

除了幫助消費者外,Watson還可以協助金融業,譬如可以迅速消化招股書、財務報表、貸款文件及新聞等資訊,為銀行提供商業風險的評估。

另外,最近IBM便與葛蘭素合作,透過Watson進行一個試驗計劃,把所有關於瘧疾、已知針對瘧疾的藥物及其他化合物的文獻輸入到Watson,結果 Watson成功辨認出那些是抗瘧疾藥物,並提議另外15種有潛力成為抗瘧疾藥物的化合物。藥廠引入AI來研究新藥的趨勢,正方興未艾。

語言AI的另一別開生面用途,竟然是設計新菜式。今年初,IBM在加州聖荷西的研究中心,宴請一班華爾街分析員品嚐一客由Watson設計的早餐糕點,取 名「西班牙新月(Spanish crescent)」。 Watson收到的指示,是從西班牙菜式中發掘靈感,而且要既特別又健康。為設計這款菜式,Watson「閱讀」了兩萬份菜譜、眾多食材的化學資料,及一 般人對不同味道的香氣評價。我很有興趣知道,這款菜式的食評。

科幻電影中的橋段,正在現實中一步步實現。

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戴劍寒,IBM全球創新網絡香港區首席科技專家

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